Handen uit de mouwen steken voor het Ronald McDonald Huis.

NIJMEGEN – Samen een paar keer per jaar ontbijten, en als er dan wat moet gebeuren gewoon de handen uit de mouwen steken. Dat is het principe achter de Business Breakfast Club van de Ronald McDonaldhuizen. Dat dat werkt bleek in Nijmegen, waar een spoedklus geklaard werd.

Ben je ouder van een ernstig ziek kind, dan kom je op de meest uiteenlopende, ver weggelegen plekken in het land. Want in Nederland is de medische kennis over zeldzame ziekten op een beperkt aantal plaatsten geconcentreerd. Meestal in Academische ziekenhuizen. Met als gevolg dat je kind naar de andere kant van het land moet voor een behandeling of langdurig verblijf.

‘Vaak is dan wel het laatste waar de ouders aan denken: waar verblijf ik zelf?’ vertelt Erny Frowijn, general manager van het Ronald McDonald Huis in Nijmegen. En daar zijn deze huizen voor, volledig particulier initiatief en dus afhankelijk van giften en ondersteuning in natura. Frowijn: ‘Over het algemeen wijzen de ziekhuisafdelingen de ouders op ons bestaan. Bij ons kun je verblijven voor 15 euro per nacht. Aan exploitatiekosten kosten de kamers ons circa 60 euro per dag, dus ja, we zijn van giften afhankelijk.’

Peter Paul van de Ven, technisch adviseur van Nelf Meesterlakken, is ervaringsdeskundige: ‘Wij wonen in Overijssel en ons kindje is met een zeldzame ziekte geboren. Daarom heb ik al vaak gebruik moeten maken van verschillende Ronald McDonald Huizen. De huizen bieden je een veilige, comfortabele omgeving: een kamer om je in terug te trekken en in de gezamenlijke ruimten kom je mensen tegen die in hetzelfde schuitje zitten. Er heerst meestal, gek genoeg, een positieve sfeer: iedereen gaat uit van genezing.’

Geen wonder dat Van de Ven deelneemt aan verschillende Business Breakfast Clubs van de organisatie. ‘Je betaalt een bedrag per jaar om een aantal keer per jaar met elkaar te eten,’ vertelt hij. ‘Het is een businessclub waar je ook zakelijk wat aan hebt.’ Om die, gemengde, reden vroeg Van de Ven ook Willem Klaas van Velthoven mee. Van Velthoven is accountmanager bij Hagemans Verf, een groothandel met vestigingen in Nijmegen, Arnhem, Venray, Groesbeek en Gennep. ‘Het voelde meteen goed, dus ik ben ook lid geworden,’ vertelt hij.

Frowijn: ‘Nu is het zo dat we twee projecten naast elkaar hebben lopen: ten eerste een grote verbouwing binnen het Nijmeegse Radboudziekenhuis, daar gaan we ook ruimten en kamers realiseren. De ambtelijke molens draaiden daar langzaam, dus daar was moeilijk op te plannen. Het andere was de renovatie van acht kamers hier, in het bestaande huis. Dat was al behoorlijk ver voorbereid. Opeens bleek de grote verbouwing in 2020 al te kunnen beginnen. Toen zat er maar één ding op: het opknappen van de kamers naar voren halen!’

Dat betekende tijdsdruk: acht kamers moesten leeggehaald worden, deels opnieuw behangen en geschilderd. Daarna konden de meubels er weer in, alles graag vóór Kerstmis klaar. Het moest in drie weken. Frowijn: ‘En ik had nog geen verf en nog geen schilder, maar dat was tijdens het ontbijt in een half uur voor elkaar.’ Van Velthoven: we zijn met stylisten samen aan de slag gegaan en hebben, in combinatie met het behang van Arte, een vaste leverancier van het huis, een kleurplan opgesteld: best wel een gewaagd soort blauw, zowel op de wanden als op de plafonds.’ Van de Ven: ‘Die kleur pakt heel goed uit. De ruimten worden er nog huislijker van. Wij van Nelf hoefden niet na te denken over het product. Wij sponsoren alle muurverf (er werd alleen muurverf gebruikt, red). En wel met onze betrekkelijk nieuwe Nelfamur Extra Clean Mat. Dat is een zeer goed reinigbare en zeer sterke muurverf. Deze ruimten worden gebruikt als hotelkamers, met koffers en bagage, dus er krast nog wel eens wat langs de muren. Dan moet dat tegen een stootje kunnen.’

De klus werd aangenomen door bouwbedrijf Van de Water, ook lid van de Business Breakfast Club. Die schakelde op zijn beurt weer Charles Noij in, eigenaar van de eenmanszaak Paint Panther in Milsbeek. ‘Ja, ik heb wel gewoon een factuur geschreven voor deze klus’, vertelt hij. ‘We konden wel meteen komen schilderen. Ik ben zelf behoorlijk flexibel en ik leen mensen in. Twee jongens heb ik op deze klus erbij gezet. En ik heb er ook schilder Tom Klabbers bijgehaald, een schildersbedrijf in Malden. Die organiseerde op zijn beurt weer een behanger.’ En zo werden, met aftrek van de voorbereiding, in circa twee weken tijd acht kamers in het Nijmeegse Ronald McDonald Huis, waar al 15 jaar niets meer aan gedaan was, opgefrist. Ondertussen draaide het huis in een andere vleugel gewoon door. Frowijn. ‘We bestaan hier nu 19 jaar en in die tijd hebben we 35.000 gezinnen een tijdelijk thuis kunnen geven. Dat kan alleen dankzij dit soort fantastische hulp.’